为什么无数6岁前孩子很胆小?神经学家:这不是病,不用治

黄杏贞 幼儿说

你家孩子也胆小吗?


一位妈妈带着孩子到理发店。小男孩刚坐下,突然紧张地抓住妈妈的衣角:“妈妈,我要回家。”当理发师帮小男孩围上理发衣,“嗡嗡嗡”的理发器响起时,小男孩突然“哇”一声大哭,他一边哭一边把手伸向妈妈:“妈妈,不要理发,不要不要……”当理发器靠近时,小男孩更是从椅子上跳下来,朝妈妈扑去……

“跟孩子说了无数次不用害怕,但是没有用,下一次还是害怕剪头发。我邻居有个小一岁的小女孩也是,因为害怕剪头发而呕吐……为什么小朋友那么容易害怕呢?”这位妈妈问我。


▶即使是一些不需害怕的事物,为什么小朋友经常会感觉害怕?


宝宝们出生后,会对那些看起来或听起来恐怖的东西感觉恐惧,这是他们天生的警觉系统。维也纳的神经科学家斯蒂芬妮.霍尔曾经做过一项研究,她发现,即使是6个月龄的小婴儿,他们从没有看见过蜘蛛和蛇,但是当他们看到一些蜘蛛和蛇的相片时,瞳孔会扩张,脸上露出恐惧。孩子们这个警觉系统的核心,实际上是大脑中的杏仁核。

当小朋友看到似乎暗藏着危险的事物时,大脑杏仁核马上被激活,让孩子表现出恐惧的同时,孩子常常也会表现出逃跑或反击的举动。比如那些在理发器下逃跑的小朋友,或感觉威胁而冲动打人的孩子。小朋友这些行为,是不是跟我们的祖先在原始森林遭遇猛兽的场景很像呢?当他们遇到猛兽或毒蛇,不是迅速逃跑就是把对方打倒,这种天生的本能,才能让人类一代代地生存到如今。所以,这种深藏在大脑深处的恐惧,能对小婴儿起到一定的保护作用。



小朋友会莫名其妙感觉害怕的常见表现


除了上面幼儿说提及的孩子们害怕剪头发外,下面这些也是常见的表现


比如,有些小朋友会对电吹风、吸尘器的声音感觉害怕;


比如,有些小朋友会对戴口罩、拿着针筒的护士感觉害怕;


比如,有些小朋友会对在大街上发气球的小丑感觉害怕;


比如,有些小朋友会对动物园里张着大嘴、露出锋利牙齿的动物感觉害怕;


比如,有些小朋友会在下雨天,会被打雷和闪电吓得大哭不止……


▶这其实也是小朋友学习恐惧的方式


精神病学家Seth Norrholm说,人类的很多恐惧,都是出生后慢慢学会的。这是为了让小婴儿适应未来不同的生活环境,因为危险的东西是会变化的。当小朋友遇到一些从表面上看来恐惧的东西,但随着接触越来越多,才慢慢发现其实一点也不危险,就像上面提到的发气球的小丑先生。与此同时,当小朋友遇到一些从表面上看来很和善安全的东西,比如人贩子,随着认识得越来越多,小朋友便会对那些故意送玩具糖果的陌生人警惕。所以,学习恐惧和应对恐惧,慢慢地积累一些生活经验,孩子才能对环境和周围的事物有一个客观的认识。



记得女儿7,8个大月时,有一天突然听到身旁一个小哥哥手上的气球爆炸,她被吓得面色发紫,哭了很久。如今,她有时在街上看到商店门口挂着的气球突然爆炸,虽然一开始会被吓一跳,大人们也被吓了一跳,但当她意识到是气球发出的声音时,她反而自己拍了拍胸脯,喃喃地说:“吓屎了,气球坏蛋!”因为她知道,气球虽然响声大,但是不危险。


▶面对经常莫名其妙害怕的小朋友,父母怎么办?


1、不要恐吓,否则孩子真会得“胆小病”


我们很多家庭常常为了方便而恐吓孩子,这是沟通的六个“陷阱”之一,这个说法出自我的新书《心理咨询师妈妈的科学育儿法》。例如,小孩刚入幼儿园时,有孩子因为分离焦虑而不肯上学,这时有些妈妈便恐吓孩子:“你再不进去,我就不要你了”;当孩子在商场玩玩具不愿离开,有些爸爸会恐吓孩子:“你再不走,我就把你卖给玩具店的阿姨了”……这时,孩子们会哭闹得更厉害。随着时间的推移,你似乎会觉得这些孩子比同龄孩子更胆小。为什么会这样?



父母的恐吓行为,让孩子大脑的杏仁核更“发达”了。精神病学家Bessel van der Kolk曾经在创伤应激杂志说过,高压的成长环境,会导致孩子杏仁核对事物误判。简言之,就是孩子会对恐惧敏感,即使那些看起来不怎么害怕的事情,也会轻易地让孩子感觉害怕。我们常见有一些孩子,当家长或老师稍微严肃地跟他们说话,这些孩子便立即很紧张,虽然对其他孩子来说是很正常的说话语气。所以,父母平时别恐吓孩子,孩子被吓多了,真会得“胆小病”。


2、把客观事实告诉孩子


有一个小女孩跟妈妈说:“妈妈,我今天看到一个魔鬼,小K说魔鬼会在晚上来找我,我很害怕……”经常也有父母留言说,他们的孩子因为听到一件恐怖的事情或想象到恐怖的场景而感觉害怕,晚上更是不敢一个人睡觉。这时,爸妈需要客观地告诉他们:“魔鬼不存在,不是真的。”当然,孩子们不会那么轻易被说服,这与他们的心智不够成熟有关。这时,爸妈可以适当陪一陪孩子,晚上还可以开一盏暗暗的灯,帮助孩子睡得放心一些。但爸妈需要告诉孩子:“爸妈陪你睡,并不是爸妈觉得魔鬼是真的……”随着心智成长,孩子会慢慢接受一些事实——有些害怕是不必要的。



除此之外,父母在日常生活中,为了保护孩子,也需要适当地让孩子对某些东西心存敬畏。比如滚烫的开水、电源插头、煤气炉等。父母平时可以适当让孩子认识“危险”,比如摸一摸热水壶,让孩子感觉和认识“烫”,最后适当做经验总结:“你看,冒烟的开水是会烫伤皮肤的,当水还在冒烟时,是不能喝,也不能玩的。”当孩子对潜在的危险事物存在敬畏感时,就能更好地保护好自己。


难怪很多人说,人类的婴儿是早产儿,等待了无数日起日落,才磕磕碰碰地爬起来;人类的婴儿也是胆小鬼,等待了无数日起日落,才懵懵懂懂地变得勇敢起来……


(完)



【幼儿说】:作者是黄杏贞,幼儿心理科普作家、心理咨询师、二孩妈妈,专注早期教育与成长,只分享科学、有价值的知识。


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